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五、《三兄弟的故事》

如果你跟我們一樣,第一次閱讀《三兄弟的故事》時,是一路快速看過,直到一切的結尾,那你就錯過了一個相當美好的故事(我們認為絕對可以媲美伊索寓言)。幸運的是,你可以打開你的《哈利波特》第七集《死神的聖物》到第二十一章,想到的時候隨時都可以閱讀。如果你還沒讀過羅琳系列的最後一本書(這麼美妙的事物就擺在你的面前),你可能還不會想讀這則書評。給自己一個機會,先在文章裡讀這個故事,你不會失望的。

在五個故事中(喔,我們多希望可以有更多故事)的最後一個故事上方,有三副露出牙齒的骷髏盯著讀者看。中間的骷髏前額刻著一個記號――一個三角形框住一個圓圈,圓圈裡面有一條垂直的線。在文字下方有一堆布料,上面放著一根魔杖(吐出火花盤旋的光束),還有一個看起來像是小石頭的物體。

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四、《巴比兔迪迪和咯咯笑樹樁》

在羅琳第四個同時也是最長的童話故事上方,蹲著一個巨大的樹樁(根據我們計算,長了二十根贅生的環)。五根狀似觸鬚的樹根從樹樁底下伸出來,還有青草和蒲公英球絮從樹根下面長出來。樹樁底部的中心點有個深色的裂縫,上面長了兩個白色的圓圈,看起來就像一對小巧的眼睛,直盯著讀者們看。正文下方畫了一隻窄小的腳爪(長了四跟腳趾頭)。它並不像上一個故事裡既血腥又毛茸茸的心臟那麼可怕(而且這次我們的確在第一頁看到了明亮的妖精粉),但是我們並不怎麼喜歡樹樁的樣子。

《巴比兔迪迪和咯咯笑樹樁》的故事要從很久很久以前,一個遙遠的國度說起(依照美好的童話故事的慣例)。有一個貪心又「愚蠢的國王」決定,只有他自己可以使用魔法,但是他遇到了兩個問題:第一,他必須把所有現存的巫師和女巫抓起來;第二,他需要實地去學習魔法。就在他命令「女巫狩獵軍隊」必須搭配一群兇猛的黑色獵犬的同時,他也宣布他需要一位「魔法老師」(我們的這位國王,實在不太聰明啊)。聰明的巫師和女巫都跑去躲了起來,沒有人理會他的徵召,倒有一個「狡猾的江湖郎中」,明明一點魔法也不會,卻只憑著幾個簡單的把戲就得到了這個職位。

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或許他的表演依然很生硬,但是李連杰的新片證明了,沒有人可以把痛苦表現得如此充滿感情

「角色就是動作,」亨利.詹姆斯(Henry James)【註1】如此寫道,雖然大師指的或許不是狂打猛擊的功夫片明星,但這句名言肯定很適合李連杰。生於北京,現實生活中就是位武術冠軍的他,全憑拳腳創造出屬於自己的演藝生涯。這對他來說是幸運的,因為當他站著不動或是被迫說話的時候,他都像石頭一樣沒有感情―尤其是在他主演的好萊塢電影裡。(他與已故嘻哈歌手艾莉亞(Aaliyah)【註2】聯手主演的《致命羅密歐》(Romeo Must Die),整部片最大的特色,或許是除了中學舞會之外,我們所見過對愛情故事最尷尬的嘗試。)但是只要讓他處於進攻狀態,面對一個或甚至十個活生生的對手,他就會躍然銀幕上―他奮戰的方式其實就是真實的自己。這個男人可以在迴旋踢裡表現出驚人的情感。 

在李連杰最新的華語片《霍元甲》(Fearless)裡,他開始展現武打性格的最大範圍―用最激烈的方式擊敗對手。他飾演的是霍元甲,在清朝最後的黑暗時期為中國注入活力的一位真實武術家。李連杰在故事情節裡加入了佛教的詮釋,整部片並不是一心一意地花在尋仇上(就像每部功夫片都有過的情節),相反地,霍元甲被迫學到,武術和人生並不是只有贏和輸、生和死。他逐漸代表某種比他自己更巨大的東西,並用一個武術家僅存的榮譽換得了更偉大的精神。雖然忠實的李連杰影迷可能會鄙視這種膚淺的大道理,《霍元甲》這部片卻充分地提醒了人們,李連杰並不只是一個武打演員。 

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【初學者】
〈名詞〉剛開始學習做某件事的人。

「什麼是文法?文法是關於語言的結構和變化的學問,」瑪格麗特小姐在課堂上說。

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三、《毛茸茸的巫師心》 

親愛的讀者們請注意:在她的第三個同時也是最黑暗的童話故事裡,羅琳打算向格林兄弟看齊。在《毛茸茸的巫師心》這個故事裡,幾乎看不到歡笑和追尋,不過是通往一個巫師靈魂黑暗深處的旅程。在可怕的第一頁上並沒有妖精粉的蹤跡,我們反而看到一顆心的圖畫,上面覆滿了粗糙的毛髮和不斷滴下來的血(我得重申,要畫一顆真的心實在不容易,要包含瓣膜和一切構造,但是羅琳畫得剛剛好――茂密的毛髮和一切)。在正文下方是一把舊式的鑰匙,它的頂部有三個環,鑰匙躺在一灘血裡,清楚顯示出我們即將進入一個與眾不同的童話故事,可別說我們沒有警告你…… 

故事一開始,我們會遇到一個英俊、法力高強又有錢的年輕巫師,他的朋友因為談戀愛而變得愚蠢,讓他覺得很尷尬(羅琳在這裡用了「嬉戲」這個字――對她從來不用高人一等的方式對讀者說話的作風作了完美的示範)。他極為確定他永遠都不想顯露出這樣的弱點,所以他用了「黑魔法」來避免讓他自己墜入愛河。書迷們應該認出這是一個告誡的故事的開端――在她所寫的故事系列裡的年輕人手中,羅琳已經探索過好幾課關於年輕的魯莽以及這種魔力的危險。 

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二、《幸運泉》 

在可能是我們最喜歡的故事之一頂端,有一幅很有特色的圖畫,是一座冒著泡沫、不停流動的噴泉。既然我們已經讀到本書的第三十頁,顯然羅琳很喜歡(而且相當擅長)畫星星和火花。幾乎每個故事的開頭跟結尾似乎都灑滿了妖精粉(就像在《小飛俠彼得潘》裡一樣――但是書迷們都知道羅琳筆下的小妖精比較不可能會留下這樣美麗的痕跡)。這個故事最初幾頁的特色還包括正文底下的一小座玫瑰花叢,很漂亮,但是就像任何試過畫玫瑰花的人都知道的,要畫好並沒有那麼簡單――這樣看來,羅琳不太可能是為了掩飾錯誤才畫玫瑰花(這是某些人可能會用的招數)。這是個華麗的開頭,使得《幸運泉》這個故事更加的生動,這或許就是為什麼這個故事會如此盛大地展開,還帶著極為豐富且充滿神秘的童話背景:一座被施了魔法、與世隔絕的花園,受到「強大的魔法」保護。一年只有一次,一個「不幸的人」會有機會找到通往噴泉的路,在泉水裡沐浴,就能得到「永遠夠用的幸運」。啊,這正是《哈利波特》書迷們夢寐以求的東西。事實上,這個故事之所以會如此引人注目,某種程度上是因為它遵循了追尋的模式,書迷們就是因此愛上羅琳的小說――那是我們依然渴望的本質。 

因為知道這可能是真正能扭轉他們人生的唯一機會,許多人(不管會不會魔法)從這個國家遙遠的地區跑來,試著找到通往花園的入口,就在這裡,三個女巫遇到彼此,並且分享她們不幸的故事。第一個女巫叫亞莎(Asha),她得了「一種沒人治得好的病」,希望噴泉能夠恢復她的健康。第二個女巫叫艾爾希妲(Altheda),她被一個巫師搶劫還遭到羞辱,希望噴泉能夠解除她無助的感覺和她的貧窮。第三個女巫叫雅瑪答(Amata),她被心愛的人拋棄,希望噴泉能夠幫忙治好她的「悲傷和渴望」。在短短幾頁之內,羅琳不但創造出了不起的童話故事,也創造出一個有趣的衝突――不分老少的讀者都可能跟亞莎、艾爾希妲、雅瑪答其中之一的不幸有關(我們可以討論這些名字有多重要嗎?【註】),所以你會如何選擇誰應該獲勝?女巫們(很像我們最喜歡的系列角色)決定三個臭皮匠,勝過一個諸葛亮,所以一起努力抵達了噴泉。一開始,牆上出現一道裂縫,花園裡的匍匐植物從裂縫裡伸出來,纏繞住第一個女巫亞莎的全身,她抓住了艾爾希妲,艾爾希妲則抓住了雅瑪答。但是雅瑪答被一個騎士的盔甲纏住了,於是當藤蔓把亞莎拖進去的時候,全部三個女巫還有那個騎士都被拖過牆,進到花園裡面。 

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一、《巫師與跳跳鍋》 

就像在哈利波特系列故事裡一樣,裝飾在第一個故事《巫師與跳跳鍋》第一頁頂端的,是一幅圖畫――令人吃驚地,一個圓形的鍋子坐在一隻畫得很好的腳上(假使你們懷疑的話,腳上還有五支腳趾頭,我們知道有些人一定正在懷疑)。這個故事的開始還算歡樂,是關於一位和藹的老巫師,我們只會短暫地認識他,但是他卻深刻地讓我們想起親愛的鄧不利多,以致於我們必須停下來深吸一口氣。
 
這個「深受喜愛的人」主要把魔法用來造福他的鄰居,在他所謂「幸運的煮菜鍋」裡為鄰居們調製魔藥和解毒劑。在我們認識這個慷慨和藹的人之後不久,他就去世了(在活到一個「相當老的歲數」之後),把一切都留給他唯一的兒子。不幸的是,這個兒子一點也不像他的父親(而且簡直太像馬份了)。在他的父親死後,他發現了那個鍋子,鍋子裡(相當難以理解地)有一隻拖鞋和一張他父親留下的紙條,上面寫著:「兒子,但願你永遠不會需要這東西。」正如多數的童話故事一樣,從這一刻開始一切都變得不一樣了…… 

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要解釋看著、拿著、甚至讀著J.K.羅琳寫的《吟遊詩人皮陀故事集》的感受,實在不是件容易的事,所以就簡單用一個字開頭吧:「哇。」它的存在(從一本小說裡直接抽出來的手製品)實在是很迷人,更不用說全世界只有七本,而且每個從未說過的故事都是由J.K.羅琳親自手寫並且畫上插畫(從最初的幾頁就可以很明顯看出她的確具有成為藝術家的天份)。羅琳的字跡就像是受人喜愛的阿姨熟悉的草書――不難閱讀,但是必須要很專心――讓你能夠放慢腳步,細細品味接下來每個字的神秘。 

所以該怎麼評論你有幸能夠打開最非凡的書本之一呢?只需要翻開每一頁,讓自己快速掠過每個故事。你感受著讀起來像伊索預言的簡單故事,附和著一系列的主旨;你跟著羅琳字跡的每個傾斜與彎曲,沉迷於每個讓這本書無與倫比的細節――這裡有個字母稍微變模糊了,這個地方的字幾乎就要跑出頁面了。你接受一切並且試著為故事賦予生命,你知道你永遠都無法充分了解這些故事。因此,就讓我們開始認真閱讀吧,如何?――黛芬妮•德漢

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黃金飆漲的價格並沒有阻止印度人不再沉迷於古老的迷思。此外:你沒辦法戴上股票和債券

一間位於印度南方城市馬德拉斯的商店NAC珠寶店,銷售樓層排滿了加工精美的金銀項鍊,但是店主最有價值的財產,卻是一張掛在樓上小辦公室裡的照片。那是一頂高聳的皇冠,用七公斤的黃金製成,點綴著四千顆鑽石。NAC珠寶店的七位工匠花了六個月製作這頂皇冠,要價約美金七十萬元,它現在被戴在印度南方的泰盧加納神廟裡柏瑪瓦緹女神(Padmavati-devi)的雕像上。NAC珠寶店的出資人之一阿南薩.派德曼班驕傲地展示一本相簿,裡面放滿他的店為其他印度神廟製作的作品的快照:為位於格茹威爾的寺廟所做的鍍金拱門,為位於伯德里納特的俱毗羅神製作的銀製皇冠,以及替為數眾多的其他廟宇所做的金銀裝飾品。派德曼班提到,全印度有名的廟宇正在將他們的偶像身上的鍍銀替換成黃金,小一點的廟宇則是把銅製的神像換成銀的。派德曼班說,「印度人現在比較有錢了,於是我們的廟宇全都覆上了金跟銀。」

為這個國家的廟宇鍍金是人類投資迷思的一方面:印度人對黃金的熱愛。這個國家每年至少會買下全世界黃金供應量的五分之一,使它成為全世界最大的金屬消費國,專家認為印度的銀行金庫和家庭保險箱裡應該鎖著一萬五到兩萬噸的金條、金塊和首飾,印度人瘋狂地加入這個族群。世界黃金協會估計,2005年印度的黃金購買量上升了將近百分之三十三,高達八百五十噸。如果把黃金驚人的價格考慮進去,這樣的增加就更值得注意了(黃金在一月六號達到24年來的高價―每盎司541.20元)。有部分原因是因為對恐怖主義的焦慮、伊拉克的戰爭,還有美元的價格。雖然並非全部進口到印度的黃金都被用在家庭消耗上(有些會被做成首飾出口),但很顯然印度人對黃金的愛好並沒有因為激烈上升的價格而有顯著的減少。問題就是:為什麼印度人還要買黃金?

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美國成功的秘密就是擁有統一的語言。為什麼這麼混亂?

如果在魁北克省長大(跟我一樣),你不只會學到使用兩種語言的樂趣,也會了解其中的危險。分離的國民身分、完全以「法語區」為中心已經成為盛行的議題,導致了社會動盪、恐怖行動、分離的威脅,還有只差千鈞一髮就要分離加拿大的公投。

當然,在使用兩種語言上,加拿大別無選擇。它是個一開始就由兩個民族創立的國家,並且從那時起就試著要處理這項固有的分裂事實。相較之下,美國兩百年來很幸運地只有一種單一的共同語言,看起來很快活,似乎也沒必要引進第二種語言,以及隨之而來的分歧。

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小兒科醫生總是把病人當作小孩,所以我才換了一個新的。

我愛死了我小孩的小兒科醫生。沒錯,P醫生多年來一直是我的長輩,我也很清楚他已經結婚了,而且我向來都希望我的男人不要留鬍子,但是我就是無法抗拒這個男人的魅力。他從不厭煩討論我可愛的小孩個人的怪癖、習慣,還有身體的功能,總是全神貫注地聽著可怕的嘔吐跟發燒的故事。他完全知道如何讓我那害怕打針、蹣跚學步的寶貝停止尖叫,轉而微笑(有彈力的網球及湯瑪仕火車的貼紙通常就能辦到)。他總是會接我的電話,儘管他比誰都清楚我對恐懼症及歇斯底里的極限(你確定那是尿布疹而不是伊波拉病毒?)。我們很早就會開始討論(來電時間7點開始)直到週末,中耳炎流行的季節,我們幾乎每週見一次面。最近我甚至開始考慮要求他搬來跟我們夫妻住,但是我不確定我們的車庫是否有空間能容得下第三輛車。

無可否認地,如果不是因為還痛苦於跟上個醫生痛苦的分離,我可能不會這麼著迷於P醫生的吸引力。並不是我之前的醫生不適任或不專業(雖然不用那幾個小時的等待我也辦得到),而是他們對待我跟我丈夫的態度總有點傲慢跟反應遲鈍,尤其是請教其他母親之後,我發現這在父母跟醫生的關係中並不稀奇。

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